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ANATOMY OF AIR

The Story Behind Nike Air Max 95

 

 

Air Max 95問世至今已有二十年。不論是可視前掌氣墊設計或漸變螢光配色,它都具有劃時代的意義,並且在面世時已立即成為了Instant Classic,就算現在看來,仍然是超越於時代的。但同時,要將這個前瞻構思實體化,可以想像過程定必困難重重。就在Air Max 95誕生二十年,我們請來Nike Air Max 95設計師Sergio Lozano,將時空重新設定在90年代前半,看看這雙傑作的誕生過程。

 

90年代,面對Nike Basketball迅速崛起,Nike Running團隊必須努力追趕。Air Max 95是當時的重點項目,研發目標是「重新捕捉70年代末和80年代初跑鞋能量傳遞的方式」,但同時要有別於已存知的任何一款Nike鞋履。

 

Lozano被委任為Air Max 95的總設計師時並沒有跑步產品的設計經驗。在94年之前,他的主要設計重心還在網球、訓練和ACG裝備上。當時Nike設計團隊規模要比現在小許多,設計師參與各種品類產品的設計是常見的事。才剛進Nike工作四年,年輕的Lozano就被指定領導Nike最新的Air Max企劃,但其實他對Air Max的構思早已被Beaverton的優美風景觸發,Lozano回憶道:「從湖泊對岸望向樹林,開始想像雨水融化泥土的過程。我想,如果那個完美的產品能隨著泥土的沖蝕而被發掘出來,這不是很有趣嗎?」他迅速地畫了一個關於這款鞋的草圖,鞋上的條紋與The Grand Canyon壁上看到的十分相似。他把這幅草圖放進工作室某個抽笹裡,一直沒有被拿出來。

 

數月後,Air Max 95設計進度一直令Lozano不滿,他需要在設計上拓展出一些真正與眾不同的構思。在舉步維艱之時,他突然想起那幅在雨天畫下的草圖。這幅草圖讓Lozano和設計團隊看到了新的方向,他們以這個原始構思作藍圖,開始引入前掌可視氣墊,專注設計最佳的空氣緩衝氣墊,為跑步者增加更多的防護。

 

儘管取得了進展,但有一個問題始終徘徊在Lozano的腦海中。「Tinker Hatfield在設計其他項目的時候常會提出一些不同的想法。他會說『好吧,這是一個很棒的設計,但你的故事是什麼呢?』」有點子,但沒有主題,這情況讓Lozano很困頓。在Nike設計圖書館的幾本解剖學書中終於找到了答案,人體構造和產品設計基本要領相互的共通點令他著迷。「我只要找出其中最合理的聯繫就可以了, 其餘的一切自然會變得簡單。」人體的肋骨、椎骨、肌肉和皮膚都是他的主要創意來源,第一款Air Max 95的原型就這樣誕生了。

 

然而Air Max 95具突破性的設計同時卻是它面世的最大阻礙。隨著設計進入評審階段,Lozano和他的團隊迅速意識到他們尚未脫離困境。Air Max 95的外觀設計如此特別,有人提出了質疑。「有愛它的人,也有恨它的人。但是當你獲得了這些真實的回應時,你能感受和獲得很多。」Lozano說道。這一大膽的設計起初根本沒有包括Nike的Swoosh logo。除此之外,這款鞋還包括Nike的其他兩個首創:前掌的可視氣墊和黑色外底,這些都令評審有所保留。

 

當問到Air Max 95鞋上並不顯眼的NikeSwoosh logo時,Lozano的激情再次重現。「我們 認為Nike在當時已成為一個完全可以被人們辨識的品牌,那我們為什麼還需要這個logo呢?我們已經有了可視氣墊的設計,並首次在前掌部位注入了可視氣墊。」但在設計上,把logo放在哪兒也是一個問題。「Air Max 95的設計不允許我們把logo放在傳統的位置,因為這會影響鞋子的其他重要特徵。」最後,Swoosh logo被放在了鞋子的後方位置,「我們把Swoosh logo當作一個標點符號」Lozano說道。

 

當設計最終敲定後,是時候決定鞋子發佈的配色了。Lozano的想法是要讓顏色一樣具有功用性:「在俄勒岡,人們不論晴雨都會跑步,亦會跑大路或泥濘小路。當跑完第一個五英里的時候,鞋子都變得非常髒,而我就想試著利用配色遮掩這些污漬。」當他決定把灰色作為主色調之一,「我聽說灰色鞋子根本賣不出去,所以我把這決定看作是一個挑戰。」黑色和深灰作為鞋子下半部的基礎顏色,配合向上漸變的淡色,因為泥污積聚最嚴重一定是鞋子下半部。Air Max 95選擇標誌性的螢光黃是向Nike傳統的競賽裝備致敬,Nike的賽道釘鞋和越野平底鞋就常使用各種能見度較高的顏色。

 

通過一輪又一輪的審核,直至鞋子正式投入生產,從倫敦到紐約,以至世界其他地方陸續出現。青年文化開始在Air Max 95背後集結,Air Max連鎖商店也蓬勃發展為一種時尚象徵。Nike跑步產品的這場冒險也獲得了回報,在俘獲全世界年輕設計師的心的同時,它也重新贏得了跑步鞋類巨頭的位置。即使已經過去二十年了,Sergio Lozano的理念仍然影響著當代的設計。

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2015/07/16 UPDATE