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© 2013 by MODERN MAN JOURNAL

THE FAB FIVE

A Documentary By Jason Hehir

 

 

1991年,密芝根大學男子籃球隊教練Steve Fisher從全國高中籃球員中鎖定了五個目標-後衛陣Jimmy King、Jalen Rose、Ray Jackson,前/中鋒Chris Webber及Juwan Howard。五人都來自平凡家庭,Juwan Howard更是無父無母,由祖母養育成人,在他決定接受密芝根大學的學位時,祖母離世,他回想「那一刻,就好像由一個家庭走入另一個一樣」,與教練建立起亦師亦友的關係。

 

球季開始時,三位一年生Jalen Rose、Chris Webber及Juwan Howard就即成為正選,這是極度罕見的。經過一段試陣的時間,Fisher將一個旁人看來是大膽的決定-但卻是一直存在他心中的腹稿-實行:將全部五位一年生變成常規正選球員。這亦是五位年青人,與教練由第一天開始便期望成真的時刻。Fab Five-後來人們給予這五位球員的外號,打破了NCAA的歷史,沒有一年生的青澀幼嫩,反而在公立中學時代已習慣的硬朗打法呈現出來,Jalen Rose的Trash Talk亦成為極盛的話題,對Fab Five來說,將街頭的風格帶到大學籃球,就像將自身的戰鬥本能發揮出來,並沒有甚麼好奇怪的,但NCAA的球迷、甚至是密芝根大學的校友卻極大反應,Fab Five與Fisher每天收到大量信件,大肆評擊他們的球風,亦對Fisher將五名黑人一生級生組成密芝根大學的正選陣十分不滿,充滿種族歧視意味的恐嚇字眼不斷困擾著他們六人。

 

但同時,Fab Five的出現卻讓球迷帶來極大新鮮感。他們五位不諱言,很怕穿跟Karl Malone與John Stockton一樣的貼身短褲,他們想穿得像Michael Jordan一樣的風格,但褲子要更長更闊。他們每次一起上場,場邊就有大量表情甚為困惑的白人觀眾。

 

九十年代初,Hiphop熱正盛,Ice Cube及Public Enemy的Chuck D在訪問中回想說,看著一班與自己年紀相約的黑人年青球員,鼓動起一個熱潮,那種感覺甚為痛快。Fab Five的名字傳遍全美國,連拳王阿里,亦變成了他們的球迷。長大的褲子、平頭裝、黑色鞋襪、奔放而具侵略性的球風,Fab Five得到球迷與傳媒的注目,並慢慢演變成一股新的流行文化。

 

由Fab Five成軍以來,他們就要一個目標:擊倒NCAA的傳統霸者杜克公爵大學(Duke University)。杜克公爵大學的每一位,由教練Mike Krzyzewski,及來自中產家庭的Grant Hill及Christian Laettner,每一位都令Fab Five看不過眼,尤其是杜克大學帶著那種濃烈的貴族氣息,是Fab Five最想摧毀的。而他們的第一個球季,就可以實現夢想,於總決賽劍指杜克大學。

 

決賽的上半場,Fab Five打出他們的高水平,相反杜克大學在面對他們如火燎原的攻勢卻一籌莫展,Fab Five興𡚒得有點失控,忘記了面前是傳統名門,輕敵只會換來極大教訓。下半場,杜克大學的教練Mike Krzyzewski重整旗鼓,讓球隊演繹出一貫的華麗冷靜,重新取得主動,最後以二十分之差擊潰Fab Five。

 

Fab Five因在92年殺入NCAA決賽已揚名全國,故此在92-93年度開季前已承受著名氣帶來的壓力。1993年,Fab Five以密芝根大學最佳成績31勝証明了自己不是曇花一現的彗星,並再度打進總決賽,對手是Michael Jordan的母校-北卡羅來納州大學(North Carolina)。吸收了上年慘敗於杜克大學二十分的經驗,Fab Five表現得更成熟,在克服了前半場落後六分的劣勢,下半場與傳統強豪北卡互有領先,形成拉鋸戰,終場前 20 秒,密芝根以71比73落後兩分,Chris Webber奮力搶下北卡球員罰球不進的籃板,自己運球行進過了半場,在倒數11秒時,他在密芝根後備席前叫出了暫停,但因己方已用盡暫停時間,他因要求暫停而被判技術犯規,最後以77-71的比數落敗,將總冠軍拱手相讓,這亦是NCAA歷史上有名的「Infamous Timeout」。在球季結束後,Chris Webber就以大學二年生身份走進了NBA,而Fab Five亦隨著他的離陣而結束了兩年的傳奇。

 

導演Jason Hehir採納了多個角度,除了Fab Five的風光時刻,亦記錄了Jalen Rose販毒傳言、 Chris Webber收取金錢醜聞,密芝根大學亦因此而否定Fab Five於91-93年間所創造過的佳績。雖然如此,當我們看到五個年輕人創造歷史、教練Steve Fisher與他們好像家人一樣的關係,舊錄像中每一個時刻都是令人激動而難忘的。

2014/08/31 UPDATE